La estrella amarilla más grande y su locura binaria

Impresión artística de la estrella amarilla más grande: HR 5171 A
Impresión artística de la estrella amarilla más grande a la fecha: HR 5171 A — Crédito de la imágen: ESO.

Los Observatorios Europeos del Sur (ESO) anunciaron el descubrimiento —oalgoasí— de la estrella amarilla más grande a la fecha: con un diámetro 1315±260 veces mayor al del Sol o más de dos millones de veces su volumen. La estrella lleva por nombre alguno de los siguientes: HR 5171 A, V766 Cen, HD 119796 ó HIP 67261, y fue medida utilizando técnicas interferométricas con los telescopios VLT. Sin embargo, la noticia resulta un poco engañosa en dos aspectos: la estrella no fue descubierta con este telescopios y el grupo de astrónomos que solicitó las observaciones y su tamaño no es necesariamente lo más interesante.

Si bien las estrellas hipergigantes son raras y solo se conocen una decena de hipergigantes amarillas, y la de la noticia es la más grande de todas ellas, no es cierto que haya sido descubierta utilizando el VLT: ya figuraba en tres o cuatro catálogos —por eso, además, tiene como veinte nombres—. Lo que sí se desconocía era su tamaño, lo cual no es muy fácil de determinar, después de todo, las estrellas suelen verse como puntos. Y encima, gracias a observaciones de los últimos sesenta años, sabemos que se trata de dos estrellas: una hipergigante amarilla y otra un poco más normal, mucho más pequeña y menos masiva. De hecho, tan cerca está la compañera que su superficie está en contacto con la de la hipergigante.

Qué será más interesante, entonces: ¿la estrella amarilla más grande o la que prácticamente vive dentro de otra?

Fuente: ESO