Canales marcianos que cambian; ningún alien

un antes y después de una zona de canales marcianos mostrando el cambio conel tiempo
Canales marcianos cambiando con el tiempo — Créditos de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

La astronomía esta llena de noticias que no deberían ser noticias. Esta vez: los canales marcianos que cambian. Dos fotos, un antes y un después, muestran una zanja nueva. Los astrónomos rápidamente nos cuentan que no es trabajo de marcianos ni de agua, sino de dióxido de carbono y del paso de las estaciones; sin embargo, decimos zanjas o canales marcianos, cosas que por definición involucran agua o el trabajo de alguien —y como no hay humanos en Marte, entonces aliens—.

Es además otra noticia que parece delatarnos: los canales marcianos cambian. ¿Por qué nos sorprende? ¿No deberíamos asombrarnos, en todo caso, si nunca cambiaran?

Fuente: JPL/NASA
Vía: startalkradio.com

Marte se va a ver tan grande como la Luna, pero nadie se mosquea

En estos días de agosto, vía una cadena de mails con una presentación de Powerpoint adjunta, loscientíficosdicenqué Marte se va a ver tan grande como la Luna; ideal para aquellas personas con cámaras de fotos. Para dicho espectacular evento, que se viene repitiendo desde hace diez años, Marte ha tenido la audacia de teletransportarse a una distancia de 750.000 km, unas cien veces más cerca de que estaría en situaciones similares. Curiosamente, todas las fotos tomadas por millones de personas han desaparecido por un virus extraño preciso e indetectable –los conspiranoicos le echan la culpa a la NASA–.

Sin embargo, para mayor sorpresa, ni la Tierra ni la Luna se han visto afectadas por esta inusual actividad marciana. Las mareas no cambian, a pesar de que Marte produce una fuerza gravitatoria en la Tierra dos veces más grande que la de la Luna –y eso que la Luna es la principal responsable de las mareas–. Tampoco ha sido afectada la órbita de la Luna, que en las peores situaciones concluiría en un satélite menos y un gran impacto en la Tierra.

Es un desafío triple para la ciencia: descubrir quién es el nuevo Bruce Nolan, revelar por qué no hay consecuencias en la Tierra y explicar por qué, si miramos un rato al cielo de agosto, no vemos nada rojo y grande –del tamaño de la Luna– que nos llame la atención. Aparentemente, los científicos —maestros del universo—, van a tener que empezar sus teorías desde cero.

Bruce Nolan agarrando la Luna con una soga
Bruce Nolan agarrando la Luna

O, quizás, simplemente haya que dejar de seguir las cadenas de mails y abstenerse de apretar indiscriminadamente el botón de compartir en Facebook. No es que loscientificosdicenqué Marte se va a ver tan grande como la Luna: es que una presentación de Powerpoint dice que loscientificosdicenqué Marte se va a ver tan grande como la Luna.

 

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Y si te interesa leer algo más, podés probar con:
A mi Luna, una carta a la Luna;
OVNIs con forma de meteoros; o
El día del amigo que llega con el hombre a la Luna

Y una pregunta más: ¿sabés dónde está la Tierra?

Todo sigue bien con Curiosity

Curiosity sigue vivo, todavía no empezó a moverse por Marte, pero todo sigue como planeado.

Debido a la gran cantidad de gente buscando imágenes, voy a aprovechar este espacio para compartir algunas de las fotos que publica la NASA, y cada tanto voy a agregar nuevas.


Curiosity rover: Martian solar day 2
(Gracias a Belén Bowles de Café con Charlas por darme a conocer el sitio anterior)

Si les interesa ver más imágenes pueden buscarlas en:
http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/index.html
http://photojournal.jpl.nasa.gov/targetFamily/Mars
Y para las raws:
http://mars.jpl.nasa.gov/msl/multimedia/raw/

Buenas noticias con un par de fotos – Curiosity

Aparentemente no ha habido ningún inconveniente con el Curiosity y su fantástico descenso. Ahora, están chequeando los sistemas e instrumentos del rover y ya hay algunas imágenes, aunque de baja resolución y en blanco y negro. En este punto, sacar fotos lindas no es lo prioritario -habrá mejores para el final de la semana-. Incluso hay un video del descenso, pero tampoco es extremadamente necesario, y estará disponible en los próximos meses.

Hay que recordar dos cosas: el Curiosity es -en primera instancia- un laboratorio científico, y su prioridad es recolectar y enviar datos; y la velocidad de transmisión entre Marte y la Tierra, en el mejor de los casos, es comparable con la velocidad de conexión de Internet que tenemos en nuestras casas -desconozco exactamente que tan rápida es- y no todo el tiempo se puede estar transmitiendo información. Así que, cuando se envía algo, la lista empieza por datos que les sirvan a los científicos.

Pero no se preocupen, hasta los científicos quieren deleitarse con esas imágenes y videos.