El meteorito en Santa Fe que nadie vio

El sonido de una explosión y vidrios que temblaban sobresaltaron a muchos santafecinos hoy por la mañana. El día, dicen, estaba nublado y no se vio nada extraño; se escucho algo que parecía una explosión. Luego de la alerta en la que no se encontraba la NASA por el asteroide 2000 EM26 —que no se nos iba a caer en la cabeza y, que en el fondo, no sabemos muy bien dónde está—, todos los medios reproducen lo que dijo el vicepresidente del Observatorio Astronómico CODE: un bólido que ingresó a la Tierra explotó a unos 60 km de altura, que por eso el estruendo se escuchó en un radio de 40 km. Algún otro diario agrega que los bomberos de una cierta localidad recordaron estaba programado un meteorito para la mañana y que probablemente haya sido ese.
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Kepler-413b: un planeta muy muy tambaleante

diagrama de la órbita de kepler-413b un planeta muy muy tambaleante
Diagrama de la órbita de Kepler-413b, un planeta muy muy tambaleante.

El Telescopio Espacial Kepler encontró un planeta, designado como Kepler-413b, donde las estaciones podrían ser algo muy caótico.

En la Tierra, como su movimiento de precesión es muy lento a escalas humanas —completando un ciclo cada 25500 años—, el clima del planeta es relativamente estable, con cuatro estaciones de más o menos tres meses cada una. Girando alrededor de un sistema binario de estrellas en 66 días, Kepler-413b, la precesión sería tan rápida que podría hacer que las estaciones fueran realmente complicadas de definir. Además, parece ser que su órbita precesa a lo largo de 11 años —como se ve en la imagen—, haciendo que hayan largos periodos en los cuales el planeta sería indetectable, como ya se ha observado.

Los investigadores estiman que recién en 2020 Kepler-413b podrá volver a detectarse, lo cuál probablemente funcionará como prueba de las conclusiones obtenidas sobre este sistema.

(La precesión es un movimiento que puede tener un eje de rotación de un objeto en determinadas situaciones; el ejemplo más sencillo de precesión es el tambaleo de un trompo. En el caso de la Tierra, la precesión hace que lentamente el inicio de las estaciones cambie: en 13.000 años, la primavera en el hemisferio sur —otoño del norte— empezará en marzo. En rigor, la precesión de la Tierra se divide en dos componentes: una que afecta el eje de rotación de la Tierra y otra que afecta su órbita alrededor del Sol.)

El poder extremo de un agujero negro

el poder extremo de un agujero negro revelado por chandra en el cumulo de galaxias RX J1532.9+3021
Cúmulo de galaxias RX J1532.9+3021 con las observaciones en rayos x en violeta. — Créditos de la imagen: X-ray: NASA/CXC/Stanford/J.Hlavacek-Larrondo et al, Optical: NASA/ESA/STScI/M.Postman & CLASH team

El poder extremo de un agujero negro fue revelado, dice la NASA. El telescopio Chandra observó algo que puede ser un agujero negro ultramasivo —parece que los supermasivos no son tan impresionantes— o un agujero negro supermasivo que gira rapidísimo. Pero además, dicen, se observan los restos de jets más antiguos, desalineados con los actuales; y también hay dos explicaciones: o el movimiento de la misma nube de gas cambió su orientación o el agujero negro se tambalea como un trompo.

El poder extremo de un agujero negro fue revelado por la NASA: el poder de mostrarnos que no tenemos idea de qué es lo que observamos.

Fuente: http://1.usa.gov/1jTrEHV

Había una vez un cometa ISON

Entre diarios y revistas, luego de una Súper Luna que no fue tan súper, y un Sol que resultó bastante más aburrido que lo esperado, lo próximo es el cometa ISON. Este cometa, cuyo nombre de catálogo —o número telefónico— C/2012 S1, probablemente será visible a mediados de noviembre y, si sobrevive su sobrevuelo al Sol, durante diciembre. De él, algunosexpertosdicenque se verá tan brillante como la Luna; otros, sensatos y aburridos, dicen que será tan brillante como el lucero. Y otros, más sensatos y más aburridos —y, quién sabe, científicos—, no saben qué esperar.

(Actualización del 16-XI-2013: El cometa ISON ya es visible a simple vista. Hay que buscarlo media hora antes del amanecer, cerca de donde estaría por salir el Sol.)

El cometa ISON visto por el Telescopio Espacial Hubble el 17 de octubre de 2013
El cometa ISON visto por el Hubble el 17 de octubre de 2013.
Créditos: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
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