Ondas gravitacionales primordiales

Mapa de la polarización del Fondo Cósmico de Microondas: el descubrimiento de BICEP2
Mapa de la polarización del Fondo Cósmico de Microondas: el descubrimiento de BICEP2

Ayer, BICEP2 anunció el descubrimiento más importante y esperado en el mundo de la ciencia desde el Bosón de Higgs: mediciones directas de ondas gravitacionales primordiales con un gran grado de certeza, o eso dicen. Si tenemos en cuenta que el Bosón se confirmó el año pasado, entonces parece que los científicos no tuvieron que esperar demasiado. O puede ser que sea demasiado bueno para ser verdad.

Las ondas gravitacionales son cosas predichas por la Relatividad General de Einstein de las que desde hace tiempo se tenía evidencia indirecta. El logro de BICEP2 está relacionado ciertas ondas gravitacionales que fueron creadas durante el Big Bang —por eso se llaman ondas gravitacionales primordiales— y que, debido a la inflación, se ven plasmadas en el fondo cósmico de microondas. Las observaciones no solo confirman predicciones de la Relatividad, sino que además proponen caminos para mejorar las teorías sobre la gravedad.

En principio, es un poco arriesgado decir que lo que se observado fue producido por ondas gravitacionales primordiales. Afortunadamente, en este caso no hay alternativas en el cielo que puedan crear un efecto tan grande. Sin embargo, todavía no se puede descartar que el fenómeno descubierto sea causado por errores sistemáticos en el instrumento. Solo hay que esperar a un nuevo experimento que confirme las ondas gravitacionales descubiertas por BICEP2 —y destapar el Champagne.

Para leer algo mucho más técnico: The Reference Frame (en inglés)