Cambios en teorías astronómicas

La astronomía se enfrenta a un problema que no se encuentran en otras Físicas: la mayor parte de los objetos de estudio son completamente inalcanzables. Podemos acercarnos y hacer mediciones directas sobre muchas cosas del Sistema Solar, pero aún para éstos necesitamos una sonda que viaje por años. Por ejemplo, la sonda Juno, que se prevee que salga en agosto, necesitará cinco años para llegar a Júpiter.

¿Y cómo sabemos lo que sabemos? Teorías. Gracias a ellas surgen modelos que indican como deberían comportarse determinados sistemas. Sin embargo, hay un pequeño detalle. Las teorías no son cosas demostradas. Pueden ser o no ser verdad. Para que una sea aceptada, debe ser verificada experimentalmente, es decir con observaciones. Pero que funcionen en todos los casos conocidos, no significa estén completamente demostradas.

Credit: Xiao Che - University of Michigan

El otro día, se publicó un paper en el Astrophysical Journal, donde los autores gracias a técnicas interferométricas lograron “resolver” la imagen de Regulus -la estrella más brillante de la constelación del León- y con ello pudieron medir su temperatura sus polos y ecuador.

Esto es bastante interesante de por si, porque resolver la imagen una estrella significa dejar de verla como un punto -a diferencia de la mayor parte del resto- y poder apreciar otras características, como este tema de medir la temperatura en distintas regiones del objeto. Además de eso, se encontraron con una sorpresa: las mediciones no se ajustaban a una teoría de hace 90 años y muy aceptada en la actualidad. Buscando un poco sobre el tema me encontré con un par de artículos periodísticos con títulos “Contradice estudio teoría astronómica ancestral”. Una exageración total, digna de alguien que no tiene idea de como comunicar ciencia. Para empezar el estudio no contradice nada.

La teoría de Von Zeipel, predice que abultamiento en el ecuador estrellas (producido por la rotación) genera un cambio de temperatura en esa área, generado por la gravedad.
El estudio muestra que dicho cambio está ahí pero que hay una gran diferencia cuantitativa con los modelos. Encontraron diferencias de hasta 5000ºC entre las observaciones y los modelos, cosa que tiene un efecto enorme para realizar luego otros cálculos como la luminosidad total de la estrella, su masa y su edad.

Los científicos proponen explicaciones para esta diferencia, que tienen que ver con la circulación de la materia dentro de la estrella.

Este es simplemente un ejemplo de que en la ciencia no hay verdades absolutas, sino cosas más o menos verdaderas.

Vía: Noticias de la Ciencia y la Tecnología
Fuente: Zoom-up star photos poke holes in century-old astronomical theory

Ecuación de Drake – Video de Carl Sagan

En respuesta al comentario de Jose en el post anterior (“Muchas, muchas estrellas”), les dejo este video en Youtube de uno de los capítulos de Cosmos, de Carl Sagan.

La parte que más me interesaba dejarles empieza en el minuto 3:52, pero el video está bueno para verlo entero.

El video tiene subtítulos. Si no pueden verlos, deben hacer click en la “flechita” que apunta hacia arriba en la barra del reproductor. Eso va a desplegar un pequeño menú y la opción del medio les permitirá activarlos y seleccionar idioma de los subtítulos.

Espero que les guste.

La Poesía de la Ciencia

Recién terminé de ver este video de una charla entre Richard Dawkins (Biólogo Evolucionista) y Neil deGrasse Tyson (Astrofísico).

La charla es un intercambio entre estas dos personas sobre temas de sus áreas. Hablan desde los sentidos y lo que percibimos a través de ellos hasta la isotropía de la Radiación del Fondo Cósmico y la vida en otros lugares del Universo.

Lamentablemente está en inglés, aunque hablan de una forma muy clara.
Además, debo aclararles que dura una hora, así que hay que tener tiempo. Pero es muy llevadero y te dan ganas de que fuera más largo.

También, quiero hacer una mención al blog de DrGen, donde me enteré de la existencia del video. Recomiendo que se den una vuelta por ahí.
http://www.drgen.com.ar/