NO a “La Hora del Planeta”

No a la Hora del Planeta - Gracias a Neo por editar la Imagen
Quizás muchos de ustedes ya lo sepan, pero el 26 de marzo (último sábado de marzo) se celebra La Hora del Planeta. El evento, promocionado por la WWF (siglas en inglés para el Fondo Mundial para la Naturaleza), consiste en apagar las luces durante una hora y al cual se adhieren varias ciudades de distintos países.
Es un movimiento simbólico que intenta concientizar sobre el ahorro de energía y la reducción de la contaminación lumínica, además de hacerlo sobre la necesidad de adoptar medidas frente al Cambio Climático Antropogénico (suponiendo que sea cierto) y las emisiones contaminantes (aunque no sé a cuáles se refiere con ésto).
Lindo movimiento, pero me temo que no estoy de acuerdo con su realización. Tengo mis razones.

La primera de todas es que veo mucho la frase “Demos un respiro al planeta“. Por lo tanto, me dan a entender que confunden ideas. El movimiento es simbólico, intenta concientizar. A pesar de ello, parece que bastantes personas creen que “alivian al planeta” con apagar las luces por una hora. Lo peor, es que no sólo el movimiento no trata sobre eso, sino que la energía que no se consume en esa hora, se pierde.
Prácticamente toda la electricidad que se produce se consume, muy poca se almacena. Cabe aclarar también, que no hay métodos eficientes para guardar grandes cantidades de energía.

Segundo, Promueve la ignorancia. Ésto va con en parte con lo anterior y en parte con el tema del Cambio Climático Antropogénico (producido por los humanos). Partamos desde el hecho de que a pesar que escuchamos todo el tiempo sobre el impacto del hombre sobre el clima, es un tema abierto en la ciencia. Hay muy buenos fundamentos físicos, pero faltan pruebas concretas.

Tercero y casi consecuencia al anterior, no promueve el pensamiento crítico. Te sumás a la movida casi porque sí. Dicen “luchemos contra el cambio climático” y uno se suma, sin entender como funciona.

Por último, puede malinterpretarse aún más. Puede ser tomado como un movimiento anti-tecnología. Se podría interpretar que la electricidad es mala, algo que cada vez está más de moda. Recordemos que querer eliminar toda la tecnología que hace uso de la electricidad es querer volver a la vida de la década de 1830 o antes. Sería bajar la esperanza de los 67,5 años actuales a 40 años. ¿Es eso bueno?

Al margen de todo ésto, hay otro movimiento que festeja la electricidad y consiste en prender las luces por una hora. Justo ahora no encuentro el nombre, pero apenas lo tenga lo escribo. Me parece algo tonto, pero aunque sea el objetivo es más claro que en el caso de la “Hora del Planeta”

Edit: La parte buena de La Hora del Planeta, sin importar su objetivo, es que si muchos se comprometen y el cielo está despejado se van a poder ver mejor las estrellas.- Gracias Jes por recordármelo!

Finalizo con lo mismo que inicie:
NO a la Hora del Planeta

Ecuación de Drake – Video de Carl Sagan

En respuesta al comentario de Jose en el post anterior (“Muchas, muchas estrellas”), les dejo este video en Youtube de uno de los capítulos de Cosmos, de Carl Sagan.

La parte que más me interesaba dejarles empieza en el minuto 3:52, pero el video está bueno para verlo entero.

El video tiene subtítulos. Si no pueden verlos, deben hacer click en la “flechita” que apunta hacia arriba en la barra del reproductor. Eso va a desplegar un pequeño menú y la opción del medio les permitirá activarlos y seleccionar idioma de los subtítulos.

Espero que les guste.

Rayos X

Foto de Wilhelm Conrad Röntgen. Fuente: Wikipedia.

Si estuvieron atentos a los logos de google, se habrán enterado que hace unos días, el 8 de noviembre, fue el 115º aniversario -que nunca debe leerse “ciento quince aniversario”, para algo tenemos números ordinalesdel descubrimiento de los Rayos X, por parte de Wilhelm Conrad Röntgen, un físico alemán ganador de un premio nobel por este tema.

Los Rayos X (la “X” es por “incógnita”, porque no se sabía la razón por la que se producían) son un tipo de radiación electromagnética bastante energética que abarca las longitudes de onda de 10 a 0,1 nm (nanómetros) del espectro electromagnético.

Primer radiografía - Mano de la esposa de W. C. Röntgen. Fuente: Wikipedia

Al ser tan energéticos, sólo los materiales más densos pueden detenerlos. Es por eso que se utilizan en medicina, pueden pasar fácilmente (sin ser absorbidos) a través de los tejidos blandos del cuerpo y darnos bastante información sobre, principalmente, los huesos. Ésto no quiere decir que los Rayos X no reaccionen con los tejidos blandos, simplemente son absorbidos en menor medida por ellos.

Son una radiación ionizante, es decir, cuando un fotón con estas energías choca un átomo, desprende un electrón. Es por ello que es una radiación nociva para la salud. No nos va a matar una radiografía, el daño es mínimo, pero tampoco es bueno exponerse innecesariamente. Durante la radiografía, la radiación es absorbida por el cuerpo afectando ligeramente la química que ocurre allí. Lo que no es absorbido va a parar a la placa que luego revelan.

Al poseer una longitud de onda tan chica, comparable con el diámetro de un átomo, se los puede utilizar para estudiar ciertas cosas a esas escalas (interesados, busquen critalografía.

La Tierra es constantemente bombardeada por esta y otras radiaciones ionizantes, que la atmósfera se encarga detener. Pero, ¿de dónde vienen estas radiaciones? Bueno, el Sol es la fuente más cercana. También se forman en lugares bastante interesantes, como Supernovas, Estrellas de Neutrones y alrededor de Agujeros Negros que están “alimentándose”.

Un joven Pulsar muestra su mano- Crédito: NASA/CXC/SAO/P.Slane, et al.

La Poesía de la Ciencia

Recién terminé de ver este video de una charla entre Richard Dawkins (Biólogo Evolucionista) y Neil deGrasse Tyson (Astrofísico).

La charla es un intercambio entre estas dos personas sobre temas de sus áreas. Hablan desde los sentidos y lo que percibimos a través de ellos hasta la isotropía de la Radiación del Fondo Cósmico y la vida en otros lugares del Universo.

Lamentablemente está en inglés, aunque hablan de una forma muy clara.
Además, debo aclararles que dura una hora, así que hay que tener tiempo. Pero es muy llevadero y te dan ganas de que fuera más largo.

También, quiero hacer una mención al blog de DrGen, donde me enteré de la existencia del video. Recomiendo que se den una vuelta por ahí.
http://www.drgen.com.ar/