El meteorito en Santa Fe que nadie vio

El sonido de una explosión y vidrios que temblaban sobresaltaron a muchos santafecinos hoy por la mañana. El día, dicen, estaba nublado y no se vio nada extraño; se escucho algo que parecía una explosión. Luego de la alerta en la que no se encontraba la NASA por el asteroide 2000 EM26 —que no se nos iba a caer en la cabeza y, que en el fondo, no sabemos muy bien dónde está—, todos los medios reproducen lo que dijo el vicepresidente del Observatorio Astronómico CODE: un bólido que ingresó a la Tierra explotó a unos 60 km de altura, que por eso el estruendo se escuchó en un radio de 40 km. Algún otro diario agrega que los bomberos de una cierta localidad recordaron estaba programado un meteorito para la mañana y que probablemente haya sido ese.
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Asteroide 2000 EM26: uno que no pasó tan tan cerca

Ilustración de un asteroide cayendo en la Tierra
Asteroide cayendo en la Tierra

Más de doscientas treinta mil personas, 230.000 personas, están mirando el
stream de Slooh, esperando a ver si un asteroide que no debería caérsenos en la cabeza se nos cae en la cabeza. El asteroide tiene un nombre digno de astrónomos: asteroide 2000 EM26. Tan digno, como el hecho de que hace diez años que no se logra observar.

El asteroide 2000 EM26 debería ser uno de objetos potencialmente peligrosos que, luego de observaciones más cuidadosas, bajan de la categoría de peligrosos a simplemente ser NEOs —objetos cercanos a la Tierra—. Y hace diez años que no se observa. Está pronosticado que pase a una distancia de tres millones de kilómetros —3.000.000 km—: a más de ocho veces la distancia de la Tierra a la Luna: bastante cerca. Sin embargo, hace un año, al mismo tiempo que ocurrió el incidente con el meteoro en Rusia, pasó un asteoide a 30.000 km de la Tierra. Es decir, que el asteroide 2000 EM26 está pasando bastante cerca de la Tierra, pero no tanto.

Nanosatélites liberados por la Estación Espacial Internacional

Nanosatélites siendo liberados por la Estación Espacial Internacional en febrero de 2014
Nanosatélites (Cubesats) liberados por la Estación Espacial Internacional — NASA

Cuando se envían satélites al espacio, ya sea para investigación científica o para tareas más cercanas a la vida cotidiana, más grande es mejor. Pero, a veces, resulta mejor enviar muchas cosas pequeñas, como los CubeSats, un tipo de nanosatélites, que fueron liberados desde la Estación Espacial Internacional.

Si bien más grande significa más lugar para instrumentos, que pueden ser más sensibles, también implica más tiempo de construcción del satélite, y su tamaño máximo depende principalmente de su peso: no solo es caro poner algo pesado en órbita, sino que hay un límite máximo de peso. Últimamente, la tendencia es desarrollar satélites pequeños, de ahí nanosatélites, de no mucho más de un kilo, que son mucho más rápidos de desarrollar y más baratos para poner en órbita.

Planetario de la Plata 2014: horarios, funciones y ubicación

Llego febrero y se retomaron las actividades en el Planetario de la Plata, con los mismos horarios y funciones —y obviamente ubicación— que en 2013.

El Planetario de La Plata está abierto al público solamente los días sábado y domingo, excepto cuando haya partido en la cancha de Gimnasia y Esgrima de La Plata, por cuestiones de seguridad. Las entradas son gratuitas, con un bono contribución de $20, y se retiran los miércoles, jueves y viernes anteriores al día de la función, de 9 a 12 h, o en los mismos días de las funciones.

Folleto con los horarios y funciones del Planetario de La Plata en 2014
Horarios y funciones del Planetario de La Plata en 2014

Hay dos espectáculos —cada uno tiene edades mínimas recomendadas; si desea entrar con chicos menores, por favor consulte directamente en el Planetario de La Plata—:

  • Las maravillas del universoa las 14:00, 15:15 y 16:30 h, para mayores de 5 años–, en el que se muestran descubrimientos hechos con el Telescopio Espacial Hubble; y
  • Las estrellas de los faraonesa las 17:45 y 19:00 h, para mayores de 9 años–, recomendada para aquellos interesados en Egipto, en el que se muestra algunas de las relaciones que tenían los egipcios con el cielo.

El Planetario de La Plata se encuentra en el bosque, frente a la cancha de Gimnasia y Esgrima.

Ver Ubicación del Planetario de la Plata en un mapa ampliado

Para más información: la página oficial del Planetario de la Plata o su página en Facebook —que suele estar más actualizada— o el teléfono (0221) 423-6593 interno 145.

 

Si te interesa saber algo más sobre el Planetario de La Plata, podés leer estos artículos de 2013:
la presentación institucional del Planetario de La Plata, o
la charla que dio el director del Planetario, Carlos Feinstein, en marzo.

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¿Querés leer algo más? Por qué no probás con:
la salida de la Tierra;
casualidades deseos destinos deseos y cielos; oLa Luna más grande del año —que no es tan grande—.

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